NURSERY STELLARE A QUASI 400 MILIONI DI ANNI LUCE

Una vetusta barrata fotografata da Hubble

Le galassie a spirale barrata sono un perfetto laboratorio per studiare anche la Via Lattea. Si ritiene che la barra di Ngc 7773 sia un’incubatrice stellare

Crediti: Esa/Hubble & Nasa, J. Walsh

La protagonista di questa immagine scattata dalla Wide Field Camera 3 (Wfc3) a bordo di Hubble è la galassia a spirale barrata Ngc 7773, un oggetto dal cui centro si allungano due prolungamenti di stelle che ricordano una barra che attraversa il nucleo.

Secondo la teoria corrente, la barra appare in un secondo momento nella vita di questa classe di galassie: non ci sono tracce, infatti, di spirali appena nate o giovani con questa caratteristica. Si pensa anche che fungano da vivai stellari, nel senso che il materiale stellare presente nella barra è molto più giovane rispetto alla galassia stessa.

Ngc 7773 si trova a oltre 392 milioni di anni luce da noi nell costellazione di Pegaso.