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SCONTRO A 4 MILIARDI DI ANNI LUCE

Collisione galattica nell’ammasso di Pandora

I ricercatori hanno utilizzato il Karl G. Jansky Very Large Array, il Chandra X-ray observatory, il telescopio Subaru e il Very Large Telescope. Cosa ha scatenato l'incidente tra galassie?

Immagine composita in multifrequenza realizzata utilizzando i dati del Jansky Very Large Array, del Chandra X-ray Observatory e i dati ottici dei telescopi VLT e Subaru. Crediti: Pearce et al.; Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF; Chandra, Subaru; ESO.

L’ammasso di Pandora (conosciuto tecnicamente come Abell 2744) è letteralmente un immenso laboratorio cosmico a 4 miliardi di anni luce dalla Terra che i ricercatori sfruttano per studiare i processi di formazione stellare e l’interazione prodotta dallo scontro tra differenti tipi di materia. È anche il risultato di un drammatico ed esplosivo scontro galattico: nelle immagini qui sotto vedete, infatti, la gigante collisione che ha coinvolto per 350 milioni di anni quattro grossi agglomerati di galassie (centinaia e centinaia) e che ha portato alla creazione di questa immensa regione.

I dati nel radio, nell’X e nell’ottico di Abell 2744.
Crediti: Pearce et al.; Bill Saxton, Nrao/Aui/Nsf; Chandra; Subaru; Eso

Lo scontro galattico ha prodotto onde d’urto generando uno spettacolo pirotecnico di emissioni “visibili” nel radio (il colore rosso e arancione) e nell’ottico. Al centro dell’ immagine, il viola indica i raggi X causati dal riscaldamento del materiale presente sulla “scena del crimine”.

Le osservazioni in radio sono state effettuate con Karl G. Jansky Very Large Array (Vla) e hanno rivelato regioni precedentemente rimaste nascoste. I dati sono stati poi combinati con le osservazioni effettuate dal Chandra X-ray observatory. Nell’ottico (luce visibile), il cluster Abell 2744 è stato osservato dal telescopio Subaru e dal Very Large Telescope (Vlt).

Le diverse campagne osservative realizzate negli ultimi anni servono agli astronomi per studiare la tempistica di questo “incidente” galattico e le forze misteriose che hanno portato all’energetico scontro.

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Eleonora Ferroni: Eleonora Ferroni è nata nel 1987. Giornalista pubblicista e laureata in Giornalismo alla Lumsa nel 2012, dal 2010 ha cominciato la gavetta giornalistica in giornale locale della sua città, IlCapoluogo.it dell'Aquila. Da sempre appassionata di giornalismo scientifico, dal 2012 ha iniziato una collaborazione con l’Ufficio stampa dell’INAF, Istituto Nazionale di Astrofisica di Roma, e con la testata giornalistica MediaINAF. Dal 2013 scrive anche per il quotidiano Globalist.it