HUBBLE FOTOGRAFA LA GALASSIA UGC 12591

Lenticolare o spirale? Questo è il problema…

Questo enorme oggetto è diverse centinaia di miliardi di volte la massa del Sole. Potrebbe essere nato da una collisione con un'altra galassia ma è ancora un mistero

Carnevale è terminato, ma la galassia UGC 12591 gioca ancora a mascherarsi. Lenticolare o a spirale? Secondo i dati raccolti dal telescopio Hubble (Nasa/Esa) UGC 12591 si troverebbe a metà strada tra queste due classificazioni. A 400 milioni di anni luce da noi, è una galassia decisamente mastodontica: la galassia e il suo alone esterno insieme contengono diverse centinaia di miliardi di volte la massa del Sole e quattro volte la massa della Via Lattea. È anche estremamente rapida: ruota a una velocità di 1,8 milioni di chilometri all’ora.

La galssia UGC 12591 fotografata da Hubble. Crediti: ESA/Hubble & NASA

Le osservazioni con Hubble stanno aiutando gli astronomi a quantificare la massa di UGC 12591 e a determinare se la galassia si sia formata in modo semplice e lentamente nel tempo, o se sia nata da una collisione e fusione con un’altra galassia.